Tern 0.22 released

大約七月初的時候,我開始接手幫忙維護Tern,Tern 是一個獨立的 JavaScript inference engine,用於協助撰寫 JavaScript 程式碼,就和之前介紹過的 Microsoft 的 LSP 後面的 Language Server 一樣,都是獨立於編輯器/IDE之外,不過 TernJS 是 2013 年就有開始發展的,所以是走自己的溝通介面;其實我幾年前也有幫忙貢獻過 TernJS,以前弄過我還有印象的有 Promise 支援、fetch 的定義、CoffeeScript plugin。

後來作者Marijn暫停維護 Tern 跑去弄其他東西像是AcornCodeMirror還有 ProseMirror 等(這位很厲害,改天再來介紹),並公開找人接手,在一些文字內有找到他的說法是說現在這個架構有些問題處理不了,很難再發展下去了,總之所以就停了一年多沒更新了,我也是斷斷續續注意到這個狀況,不過在研究 LSP 的時候發現其實還蠻多東西是依賴 TernJS 的,讓他這樣荒廢下去好像有點可惜,認真考慮了一兩週後決定接手維護工作,考慮的點主要在於不知道能不能順利接手處理問題,因為 TernJS 的 code base 實在不容易理解,尤其是我沒有相關的 compiler、工具的訓練和開發經驗,以前那些貢獻其實都是花很大心力下去才弄出來的,幾乎是處於那種「程式碼會動了,但是我不知道為什麼」的狀態,不過這兩年相關的知識補了不少,還玩了好一陣子的 JavaScript AST,有覺得比較看的懂 TernJS 的程式碼了,就心一橫報名說要幫忙維護了,Marijn 看到我過去有發過一些 PR 後,很迅速的就開協作者權限給我了。

正式開始接手後,我就開始把要做的事情整理出來,我的目標是在保持現有架構之下,盡可能的繼續支援新語法,直到真的這個架構撐不住為止,所以一開始就是把一些落後的語法支援和定義補上,這次發佈的0.22 版就是包括 0.21 之後的一些小 bugfix,還有我加入之後開始弄的 async/await、async iteration(包括for await of) 以及**支援,下一版我會開始一些內部的修改、還有看看 bug,不過 Emacs 相關的我現在是真的無法處理。

最後一段來說說目前感想吧,Tern 真是我目前為止看過最難理解的 code 了,不知道是不是會寫 compiler 的人腦袋都會轉換到常人無法理解的形狀,我目前為止看的第二辛苦的 code base 是 Kibana 的,不過 Kibana 單純只是東西很多,找入口找很久,Tern 難的點在於它用了很多 side effect 來做事,而且 code 內沒什麼文件說明,所以像下面這行我就花了很多時間才看懂實際上做什麼事:

infer(node.right, scope, new HasMethodCall(":Symbol.iterator", [], null,
                                           new HasMethodCall("next", [], null,
                                                             new GetProp("value", target))))

這行程式碼是先拿node.right:Symbol.iteratormethod 的執行結果,再看它的nextmethod 的執行結果,然後取最後這個結果的valueproperty 的資訊(可能的 type 之類的)塞給 target 物件,然後這行下面你又看不到 target 做何用,因為 target 物件是在上面已經有和其它會回傳的物件有建立關聯的;除此之外,這裡有個new GetProp,其它地方還有個AVal.getProp又是不同功能,一開始看的真的是黑人問號...

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